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勇于开拓进取是炎帝神农的理想与追求

2020-5-17 20:17| 发布者: 梦回吹角连营| 查看: 1522| |来自: 光明网

  作者:任大援

  相传农历四月二十六日,是中国古代传说中炎帝神农的诞辰日。今年,在习主席和党中央坚强领导下,中华儿女万众一心,抗击突如其来的新冠肺炎,取得了重大战略成果。在这样的形势下,湖北省在炎帝神农故里随州市纪念人文始祖炎帝神农,传承弘扬炎帝精神,具有特别的意义。这就是: 5000多年前的炎帝神农,以勇于开拓创新的精神建立了中国古代农业文明,这种精神在以后的中国历史发展中薪火相传、生生不息,成为我们今天建设社会主义新时代的精神动力之一,融入中华民族的精神命脉。

  《周易•系辞》记载:“庖牺氏没,神农氏作,斫木为耜,揉木为耒。耒耨之利,以教天下。”庖牺氏相当于上古的渔猎时代,炎帝神农取而代之,靠的是创新的精神。这里说的耒耜,是一种手推足踏的直插式翻土工具,它很适合于在土层深厚疏松的地区使用,即使是木质,也能获得较好的翻耕效果,其广泛使用,是中国上古农业的重要特点之一,与埃及、希腊等国都有所不同,耒耜在我国上古农业中能够保持长久的生命力,这是炎帝神农的重要创新和贡献,具有划时代的意义。

  耒耜的创新,带动了从采集农业发展到种植农业的巨大飞跃,从此先民们与土地结缘,对脚下的土地有了新的认识和依恋,也开始关注太阳、季节、雨水、气温等自然环境,加速了先民智力的积累和文明的长成。春种、夏长、秋收、冬藏,五谷的收获与储存,使饥饿的解除与粮食的积余成为可能。随着农业的栽培,炎帝神农进而有对茶、药材的发现与培植,完善了先民的种植结构,也增强了先民的生命保障系统。

  和农业种植相适应,炎帝神农还创新了古人的饮食方式,这就是熟食和制陶的创新。史书上说,神农氏“释米加烧石上而食之”,“耕而作陶”。陶器的使用不仅有利于熟食,也有利于粮食贮存,而当人类食品有所剩余之后,就有利于社会的分工,这时人类与自然的关系以及人对自然的认识都变得复杂了:创新改变了人对与自然的关系的看法,人类从适应自然转为利用改造自然,从“自在”转化为“自为”;农业的种植使人类由迁徙逐渐转为定居生活,社会的结构发生变化,家庭关系及其重要性日益凸显,甚至影响到人们的思维;另外由于人口增加和技术进步,使一部分人开始从事维持基本生存以外的活动,从而产生新的社会分工和物品交换。炎帝神农的时代,这些情况都出现了。《周易•系辞》这样描述道:“日中为市。致天下之民,聚天下之货,交易而退,各得其所”。《商君书》说:“神农之世,公耕而食,妇织而衣,刑政不用而治,甲兵不起而王。”“公耕而食,妇织而衣”,创新了社会分工模式,在华夏历史上首次推出了“男耕女织”的社会分工模式。后来的史学家还提到,炎帝“始尝百草,始有医药,又作五弦之瑟。”由于分工的扩大,艺术也出现了。

  如果说耒耜、制陶、弦瑟等属于技术器物方面的创新,那么男耕女织、集市的出现,使生活方式和社会的运行结构有所变化,开始带有制度创新的意味。

  炎帝神农时代这种创新精神,在黄帝时代达到一个全新的阶段:服牛乘马、舟楫车舆、掘井取水、养蚕缫丝、冠冕衣裳、乐器歌舞、特别是发明了文字,制定了甲子和历法,属于人类历史上精神文明的最早成就。黄帝时代继承炎帝的开拓精神,使技术创新更加丰富,制度创新达到新的飞跃阶段:在中国史书中被称为五帝中的第一位帝王,中国开始进入早期国家的雏形。

  司马迁赞扬黄帝“治五气,艺五种,抚万民,度四方”,实际就是炎黄时代伟大创新精神的赞歌。可以说,从炎帝到黄帝,中华民族善于创新的精神第一次突出地表现出来了。

  从劳动工具的创新到五谷的繁盛、男耕女织社会分工的创新、炎帝神农之世,不仅划时代地提高了社会生产力,而且变革了社会结构方式。炎帝神农的发明创新,送走了渔猎时代,迎来了农耕文明的晨曦。在生产力不断发展、社会结构趋向稳定的基础上,华夏精英继任者——轩辕黄帝、尧舜、大禹、商汤走上了华夏舞台,华夏历史在创新中前进。到春秋战国时代(公元前770年—公元前221年),终于迎来了理论创新的思想辉煌时代。

  中国的传统文化,以独特的精神自立于世界民族之林,得之于炎帝神农时代创造精神的开创,也得之于后人的理论总结。与这些理论总结相呼应,我们也充分注意到考古成果的利用。

  炎帝神农的传说故事,在中国各地广为流传,他“殖五谷”“尝百草”、制陶作琴,首倡“日中为市”,开启了农业文明的源头,以传说密集的湖北随州市为例,考古发现已经证明,这一地区是中国稻作农耕最早的核心范围。加之随州市金鸡岭文化遗址,京山屈家岭、枣阳雕龙碑新石器时代遗址、宜都城背溪等文化遗址等等,都在一定程度上佐证了炎帝神农时代的发明与创新。

  炎帝神农作为故事传说的英雄人物,他以开拓进取为理想追求,这一理念为中华民族所继承,形成关注自然,关注农业,勇于创新的一种文化精神,构成了中华民族独特的文化传统和价值理念,在今天仍具有重要的指导意义。中国的科学家屠呦呦,继承这种精神,利用中医药资源,创制出新型抗疟药青蒿素和双氢青蒿素,获得诺贝尔科学奖和国家最高科学技术奖。屠呦呦的成功,还告诉我们一个道理,就是在当代社会,中国优秀传统文化要走向世界,为世界人民造福。

  今年,我国的抗疫斗争,也凸显了中华民族独特的文化传统的优势,全国一盘棋,群防群控,中西医结合施医,形成了中国特色。特别是我国医务工作者不仅在救治方法上勇于创新,而且有巨大的自我牺牲精神,这也是对炎帝神农尝百草“一日而遇七十毒”的自我牺牲精神的继承和发扬。

  (作者系中华炎黄文化研究会常务副会长,北京外国语大学教授、长青学者。)

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